CIS Agriculture

A call for standards and compatibility

August 13, 2013

During the last IDEAg Interconnectivity conference we were talking that economic practices operated more with a notion of “risk” rather than “probabilities.”  There is risk in our future – higher yield in Brazil, more efficient use of equipment in Europe.

These are risks that make improving yields and decreasing costs a priority. Here is some more evidence of this.

I just a week ago returned from the Ukraine, where I consulted with a customer growing wheat, corn and soybeans on 200,000 acres. The spread among fields is 200 miles. They read my blogs and want to create comprehensive crop production management systems like I have described during our previous conferences.

At the same time, the Ukrainian Agribusiness Club Association and AgriEvent Agency has organized on September 19, 2013 the 4th International conference, “Large Farm Management: Organization and Strategy.”

At this conference speakers of top agricultural companies from Brazil, Canada, USA, Russia, Kazakhstan, EU countries and Ukraine will take part. As you can see the competition is growing.

My Ukraine customer, for instance, has John Deere, Case IH, Massey, Fendt, and Deutz-Fahr tractors; four different brands of harvesters, and even more brands of implements. This is why they want to implement a better fleet management system. The key element here will be the development of mission planning software.

In order to implement the necessary solutions they need some kind of universal board computer to control tractor and its speed (and other parameters) , as well as to obtain seeding/fertilizer spreading/tillage prescriptions or tasks over the Internet. This computer should be able to obtain task and prescription changes over the Internet too. It also should be able to report the performance to a centralized database over the Internet.

Right now this is very difficult because of different interfaces for implements, cables and cab interface compatibilities, and other issues. But we are looking for a suitable kit.

For all field operations to support maximum productivity without compromising the operation quality, it is necessary to manage speed with simultaneous assessment of its quality. This would be very beneficial for American farmers as well. I know how to do it.

The automation of these functions requires access to CANBUS software for the tractor and other vehicle Electronic Control Units (ECU). Right now this is a major stumbling block – all OEM keep this information proprietary. Some companies name a safety concern as a reason for it. I think this problem should be resolved and it would be a good topic for our discussion at the next conference.

Another request is to support the required depth of cultivation or even vary it in VRT. Right now there are no systems to support the depth relative to a field surface. All  existing equipment control a depth relative to supporting wheels, which in turn do not keep consistent distance relative to the field surface in most fields.

I know several solutions to improve the precision of cultivation depth, but we need a standardized depth control interface. Last conference we talked about equipment ISOBUS and interoperability across ECU, across manufacturers with a single input/output terminal, or virtual terminal for all implements. But in reality it’s not here yet.

 

Posted by Andrey Skotnikov at 1:28am

Почему hightech? часть 2

June 11, 2012

Posted by Andrey Skotnikov at 1:48pm

Почему hightech?

June 9, 2012

Весной этого года я побывал в 4-х странах бывшего СССР (Россия, Украина, Беларусь и Молдова). Мой интерес был связан с текущим состоянием и возможностями контрактного производства сельхозпродукции.

В каждой стране есть хорошие примеры. В России это ОАО АКБ «АВАНГАРД». В Украине – Чумак. Все участники сегодняшнего рынка вынуждены конкурировать на мировом уровне. Я не буду останавливаться на текущем состоянии и возможностях контрактного производства сельхозпродукции в этих странах. Скажу только, что больше всего поразило меня существенное отставание подавляющего большинства производителей сельхозпродукции от мирового уровня.

На мой взгляд эта проблема должна находится в ценре внимания всех: от правительства, науки, банков, переработчиков, общественных организаций до фермеров.

Почему я думаю, что это важно, да потому, что фермеры США озабочены их эффективностью. Я хочу рассказать что волнует фермеров США и как увеличить эффективность производства.

Я занимаюсь точным земледелием в США уже почти 20 лет. Цель точного земледелия (ТЗ) – увеличение урожайности сельхозкультур и снижение затрат на их прозводство за счет оптимизации технологий выращивания и управления производством при соблюдении экологии. Это подрузамевает максимальную экономию всех инпутов: топлива, воды, удобрений, ядохимикатов и т.д.

Основным принципом точного земледелия (ТЗ) является оптимизации технологий выращивания и управления производством для каждого микро участка поля. Таким образом, ТЗ позволяет не только получить существенную экономию средств, но и эффективно охранять окружающую среду.

Достигается это за счет автоматизации вождения и всех агротехнических операций. Как показывает практика, это приводит к 15-20% экономии удобрений ядохимикатов и 20-25% экономии ГСМ по сравнению с традиционными технологиями.
Эти технологии и оборудование широко применяются в США и доступны на территории бывшего СССР.

Cygnus Business Media попросила меня помочь им организовать конференцию (http://www.ideaggroup.com/ideag-interconnectivity/speakers ) для фермеров, чтобы показать как уменьшить затраты, ускорить принятие решений, сэкономить время и повысить доходность их бизнеса используя ТЗ и последнии достижения в телекоммуникациях.

Конференция состоится 25-27 июня 2012 года в США, Айова. В конференции примут участие ведущие машиностроительные фирмы как Джон Дир, крупные банки, телекоммуникационные компаии (АТТ), различные сервисные компании, переработчики, ученые, представители правительства и конечно фермеры.
Я буду вести дискуссию ” Взаимосвязанность производства на ферме: Технологии, Инструменты, Системы и Данные”

Мы будем говорить о том, что является доступным сегодня – и будет завтра – чтобы помочь фермерам уменьшить затраты, ускорить принятие решений, сэкономить время и повысить доходность бизнеса. Мы надеемся, что эта информация поможет вам превращать данные в информацию и решения способные принести пользу вашей ферме.

Мы собираемся показать, что любой бизнес без всякого исключения независимо от того, где они находятся сегодня может улучшить работу, увеличить урожайность и уменьшить расходы.

Много технологий было создано в прошлое десятилетие. Эти технологии становятся все более доступными, прикладными и приближенными к земле буквально. Интернет и новые разработки в радиосвязи представляются уникальным средством для доставки специализированных услуг сельскохозяйственному сообществу для улучшения взаимосвязей внутри каждой фермы. Взаимосвязанность основана на способности обмена данными. И это стало возможным благодаря последним достижениям в телекоммуникациях.

Согласно Джону Уолтеру из журнала Успешнное фермерство ” фермеры быстро адаптируют smartphone технологию и, фактически, используют устройства шире и лучше, чем обычная публика.”

Сельское хозяйство сегодня находится на центре деятельности различных наук, и “космическая наука” является только частью этого. Мы нуждаемся в высо- технологических инструментах, чтобы увеличить урожай и уменьшить расходы по его производству, чтобы кормить мир и быть конкурентоспособными.

Из-за дальнейшего развития сельскохозяйственной науки, биологии, информационных технологий, и передового технического развития, управление сельским хозяйством становится все более и более сложным, чтобы остаться конкурентоспособным и выгодным.

Число отсутствующих (не работающих на земле) землевладельцев в США растет, так же как и средний размер фермы. Именно поэтому большинство моих предложений ориентируется на большие фермы и управление машино-тракторным парком (МТП) сельскохозяйственного оборудования.

Сегодня американское Сельское хозяйство стоит перед тремя вызовами:
1. Реальный урожай далек от биологического потенциала любой культуры
Простой пример для кукурузы: рекорд 2011 года – 269 ц/га (429bu/a), а большинство убрало приблизительно 113 ц/га
2. Использование сельскохозяйственного оборудования в США в большинстве случаев очень неэффективно:
- В Бразилии средняя наработка на трактор 4000 часов, в Европе 2000, а в США только 1000,
- Нагрузка трактора по мощности также очень низка
3. Знания, требуемые для улучшания урожая и эффективности растут, но часто не интегрированы в управление сельским хозяйством и иногда их трудно найти.
Подумайте обо всех аспектах вашей фермы, которые нужно учесть, чтобы увеличить ваш бизнес. Вы должны знать основы агрономии, разбираться в новых технологиях для возделывания культур и управления, знать почвохимию, биотехнологические новинки, передовую агротехнику, управление финансами, маркетинг, каналы распределения и многое другое.

Все эти вызовы являются в то же самое время возможностями. И все они связаны друг с другом.

Как решить эти проблемы я расскажу в следующем блоге

Posted by Andrey Skotnikov at 2:12pm

Precision Ag Products for CIS

April 30, 2012

We are talking about products for big farms. As usual they will consist of software and hardware. Here are my recommendations:
First of all in real life at least three people will work with your software package: agronomist, engineer and accountant. General Manager would like to monitor operations on his territory in his office. Think about your product as an integrated operation management package.
Scenario: agronomist created his/her recommendations for technology, then engineer will assign available tractor and implement and based on accountant calculations provide/plan all necessary logistics (logistics can be an additional person). Finally when tractor operator receives an order to work with a planter of certain width (possibility to have different tractors and implements) on a given field, the guidance and applications programs should be adjusted and so on down to logistics.
Add visualization feature: map of operating units. Different field colors can show a work progress. Pointing on a unit should give a summary like
• Operator’s name
• Tractor and implement
• Name of operation (rates, etc.)
• Current productivity/performance
• Time to refill (fuel, inputs)
You can add logistics soft or on the first stage link the deliveries of inputs and outputs via dispatcher.
Automate data “communication” between unit and corporate software
Programs of applications adjustment (combination of tractors and implements)
Add (features suitable for US market) also
• Mission planning
• Group driving (see photo from Brazil)
• Guidance to the field
• Mechatronics
• Performance management (speed control, gear shifting, fuel monitoring)
o Applications for tractor, sprayer, harvesters
I would recommend cooperating with seeders/planters and sprayers’ manufacturers to develop “quality” sensor (can be accelerometers) to support max speed during operation (or I can help with these developments).
Think about inclusion of others navigation systems (JD, Trimble, TopCon) in your management solutions soft.
Maintain a clear vision of how much better off your clients will be with your products because of the support that comes with it.
Create consulting service to optimize performance (SaaS). Right now there are no services to develop programs of applications. It will give you the most valuable feedback for continuous improvement and new product development. This service will be in charge of organizing yearly demonstrations (marketing programs) on farms of best performers. During demonstrations it would be good to share how these results were achieved. In Russia such service can be staffed with Russians and have one interpreter or Manager speaking English.
Think about Partners opportunities. Many European OEM (Amazone, Horsh, etc.) have heavy presence in Russia. You can investigate this opportunity to attach your navigation to increase their performance. It will be good the whole European market.
You can form JV with Russian soft developers. They already have relevant to you corporate clients data base. It can be stand-alone enterprise a good service base for you.
You can form JV with European non-competitors companies like Dacom or Fieldlook present in Russia. They are looking for navigation devices to increase performance of their services.
All mentioned above is applicable for Americas markets as well.
Another potential partner Chinese manufacturer Foton. They increase their presence in Russia, in developing countries and are trying to establish assembly facility in USA.
I can arrange meetings with Manufacturers in CIS (Rostselmash, Buhler, Terrion, Agromash, Belarus).
Overall thoughts/conclusion
• Interest and demand for PA in Russia are growing
• Market potential 1000+ units per year plus software
• You need
• New comprehensive products
• New partners
• New marketing campaign
What I can do for you
We should look at successful producers to
• Develop concepts and technical requirements for the new package/products
• Develop Strategy plan
• Identify potential customers
• Find a partners in Russia, Europe and USA (soft)
• Implement first stage of Marketing campaign in Russia
• Look at western tractors imports to determine tractors and implements portfolio suitable for your solutions
Product Line Action Plan
• Define customer segments and requirements so that we can meet current and future requirements
• Filling gaps in your current portfolio in Russia – You are not offering whole line right now.
• Spreading Your Solution approach via educational institutions, periodicals, dealers, PR.
• Product offer should be overwhelming in terms of benefits
• Customer benefits should far better of potential risks.
• Service offer should be considerably better that JD or Trimble

Posted by Andrey Skotnikov at 5:00pm